Reportaje viajero: nosotros en otra parte

La familia huye

Falta de tiempo, estrés, trabajo excesivo... Steve y Rike Brookland no eran felices en su día a día familiar. Por eso decidieron hacer un cambio radical. Con sus dos hijos, emprendieron un viaje por el continente europeo, exploraron lejanas tierras e hicieron nuevas amistades. ¡E incluso encontraron una nueva patria!

Teníamos muchísimo estrés. El trabajo excesivo, la permanente falta de tiempo, tener siempre la sensación de no estar lo suficiente con los niños... "La rutina nos había devorado", afirma Steve Brookland. "Lo que nos faltaba era tiempo. Tiempo para las cosas buenas y sencillas de la vida". Por eso, él y su mujer Rike se preguntaban siempre lo mismo: Como familia, ¿querían seguir viviendo así año tras año?
La pareja de fotógrafos se respondió a sí misma con una decisión que lo cambió todo. También podría decirse que tiraron del freno de emergencia. Rescindieron el contrato de alquiler de su bonita casa unifamiliar cerca de Colonia, en la que tanto habían trabajado, y se deshicieron de gran parte de sus pertenencias. Entonces se pusieron en camino. Su plan era recorrer Europa en la Camper con los niños durante un año. Sin obligaciones. Partieron en mayo de 2018. "Escapamos". Esa es la palabra que utiliza Steve cuando relata cómo empezaron su viaje desde Colonia.
"Lo teníamos muy claro. Queríamos vivir con más libertad y valorando más las pequeñas cosas de la vida", afirma Rike. "Queríamos contemplar con los niños el cielo estrellado, hacer brochetas de pan en el fuego, buscar juntos luciérnagas en la maleza".

Una vida minimalista

A muchos de sus amigos les pareció una decisión radical y valiente. Pero ninguno les desaconsejó que lo hicieran. Nadie les puso piedras en el camino. Su nuevo y sencillo estilo de vida les sentó muy bien, afirman ambos. Cuatro platos, cuatro tazas, cuatro tenedores. Incluso con menos te puedes apañar. Y sentirte liberado. "Descubrir el estilo de vida minimalista fue decisivo para nosotros", dice Rike.

"El estilo de vida minimalista nos sienta muy bien".

Imágenes de una vida sin complicaciones

Austria, Hungría, Rumanía, Bulgaria, Grecia: la familia se dirigió en primer lugar hacia el Este. Cuentan su viaje en un blog al que han llamado "Nosotros en otra parte" (Wir woanders). En su página web y en Instagram pueden verse las maravillosas fotografías que fueron haciendo por el camino. Los hermanos cogidos del brazo al sol de la tarde. La fortaleza griega Akrokorinth. Su hija sentada en la playa pintando el mar de colores. Un pastor con su rebaño en medio de la soledad de Rumanía. Rike y su hijo en una piscina de piedra. Son imágenes que describen una vida sencilla.

La camper se convierte en su hogar

Viajaron con el modelo de Carado A 464. Lo mejor de los vehículos de la Serie A es que, gracias a la cama doble situada encima de la cabina de conducción, ofrecen más espacio para dormir y pasar el tiempo. Era perfecta para esta familia de cuatro miembros. "La autocaravana se ha convertido en un auténtico hogar para nosotros", cuenta Steve. Nunca les faltó espacio en su Camper de más de siete metros de largo. Nunca les pareció estrecha. Lo mejor de los viajes itinerantes es que pasas tanto tiempo en el exterior que ahí es donde en realidad vives, comes y juegas. "La naturaleza es tu sala de estar".

Nómadas digitales

Rike, de 36 años, y Steve, de 38, no dejaron su trabajo a pesar de esta nueva vida.
Esa es la gran ventaja de la digitalización: aunque estés de viaje, puedes seguir aceptando encargos y mantenerte en contacto con los clientes. Solo necesitas un rúter y un ordenador portátil. El "nomadismo digital" lleva cada vez a más personas a una atractiva variante del trabajo, a una alternativa al típico horario de oficina de nueve a seis. Un estilo de vida autónomo, que es lo que son Rike y Steve.

Invierno en Portugal

Al principio de su viaje eran incansables. Querían ver sitios nuevos cada día, descubrir nuevos países y culturas y hacer nuevos amigos. Les impulsaban las ganas de aventura. Pero, a medida que viajaban, esta inquietud fue decreciendo cada vez más. Finalmente desapareció del todo en Portugal, adonde llegaron el pasado mes de noviembre. La familia llegó a este país del suroeste del continente europeo para pasar el invierno. "La belleza de Portugal es increíble. Nos impresionó muchísimo su paisaje", afirma Steve. Precisamente en los meses de invierno es cuando merece la pena viajar allí. Es entonces cuando el país muestra su lado más tranquilo. No hay turistas y la vida sigue su curso de forma distendida.

Lejos de las rutas habituales

"Cuando dejas de buscar, empiezas a descubrir los sitios que realmente merecen la pena". Steve y Rike están convencidos de ello. Y tienen otro consejo más: Quien quiera exprimir más sus viajes no debe tener miedo de adentrarse por los caminos menos transitados, por las carreteras secundarias. Si vas donde no van los turistas, conoces a la tierra y a sus gentes mejor y más intensamente. Esta forma de viajar es ideal con una Camper. Porque no necesitas hoteles, no tienes que planearlo todo y puedes instalar tu casa donde quieras.

"Ahora somos totalmente independientes".

Un café en la plaza de la iglesia

Steve y Rike ahora quieren quedarse en Portugal con sus dos hijos. Se enamoraron de un lugar de la costa oeste, no lejos de Faro. Les entusiasma su atmósfera, sus playas —a las que ahora van a hacer surf— y la calidez de sus habitantes. Cuentan cómo los sábados, después del mercado en el que los agricultores de la región venden su fruta, los habitantes del lugar se reúnen en la plaza de la iglesia para tomarse un café mientras los niños juegan alrededor.

Un nuevo hogar

La familia ha encontrado allí una pequeña vivienda. La hija va a la escuela del lugar y Rike ya hablaba portugués antes de llegar. "Ahora queremos quedarnos aquí", afirman. No tienen miedo de que les resulte difícil trabajar desde allí como fotógrafos y realizadores de cine. Su nuevo estilo de vida les ha enseñado que es posible salir adelante con menos. Y entonces se empieza a vivir con alegría. No echan de menos la vieja rutina. Y —quién sabe— quizás vuelvan a irse a recorrer el mundo con su autocaravana. "Ahora somos libres", concluyen.

Nosotros en otra parte

Estos son Steve y Rike Brookland. Junto con sus dos hijos llevan una vida minimalista. En 2018 pasaron un año viajando con una autocaravana Carado por toda Europa. Sobre este viaje y sobre el estilo de vida nómada escriben en www.wirwoanders y publican en Instagram @wirwoanders.

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